古印度文明:遥望恒河听梵唱

  与中国同为四大文明古国的印度,有着悠久的历史和灿烂的文明,两国交往的历史源远流长,最为大家耳熟能详的是唐朝时的玄奘法师前往天竺(印度古称)取大乘教义真经的故事。古印度文明的最大特色是它的宗教文化。

  自人类诞生以来,宗教文化就成为了人类文明的一部分,而大小不同、风格各异的神庙则是人表达信仰和精神寄托的载体,集合了能工巧匠的智慧。本次展览在大英博物馆与维多利亚和阿尔伯特博物馆的鼎力支持下,精选了能够反映印度教、佛教、耆那教三教的建筑、绘画和雕刻水平的106件文物,期冀把印度的宗教艺术引荐给中国观众,以增进对这一邻国历史文化的了解,并通过介绍古印度三大宗教来让观众深入理解印度文化的内涵。

  古印度三教之中最为我们熟知的佛教发源于公元前6世纪的印度,乔达摩·悉达多是该教的创始人,释迦牟尼是教徒对他的尊称。由于印度教的兴盛,佛教内部纷争以及频繁的外族入侵等原因,公元8世纪以后佛教开始衰微。

  而作为印度第一宗教的印度教,其实是传承于古老的吠陀教义的多神教,其前身是婆罗门教,在融合佛教和耆那教教义后发展而来。信徒遵循其哲学观念和处世之道,主要可以概括为因果报应和轮回之道。印度教教徒的世界观在林伽、毗湿奴像等文物中得到淋漓尽致地体现。

  同样创始于公元前6世纪的耆那教对于中国人来说也许相对陌生。“耆那”一词原意为胜利者或完成修行的人。该教信徒尊称创教者为大雄。该教信众追求理性至上,通过正确的信仰、知识和操行使灵魂达到解脱的理想境界。观众们可以通过耆那教文物对其教义有一个初步的了解。

  今年正值中印建交60周年,我们殷切希望本次展览能够打开一扇认识古印度文明的窗口,为大家提供一个领略古印度宗教文化与神庙艺术巨大魅力的良机,加深两国人民之间的了解与友谊。(展览时间:8月5日至11月15日)

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