世界历史上五大神话体系

  希腊神话(希腊语:ελληνικ μυθολογα)即一切有关古希腊人的神、英雄、自然和宇宙历史的神话。

  希腊神话是原始氏族社会的精神产物,欧洲最早的文学形式。大约产生于公元前8世纪,它在希腊原始初民长期口头相传并借鉴了流传到希腊的其他各国的神话的基础上形成基本规模,后来在《荷马史诗》和赫西俄德的《神谱》及古希腊的诗歌、戏剧、历史、哲学等著作中记录下来,后人将它们整理成现在的古希腊神话故事,分为神的故事和英雄传说两部分。

  北欧神话是斯堪的纳维亚地区所特有的一个神话体系,其形成时间晚于世界上其他几大神话体系,北欧神话的口头传播历史可追溯到公元1-2世纪,首先在挪威、丹麦和瑞典等地方流行,公元7世纪左右随着一批北上的移民传至冰岛等处。中世纪时,基督教在整个欧洲盛行,由于在政治上强力打击,大部分记载北欧神话的作品被认为是异端邪说而付之一炬(此处有争议,北欧诸国改信天主教后,其自身与传统神话的断绝是较为彻底的,不能单纯的归结于天主教会对于传统神话的打压。而事实上,很多北欧神话内容得以保存至今,要归功于当时部分北欧天主教教士对其的整理保留),以北欧神话为背景的文学作品有《埃达》《奥汀的祝福》《尼伯龙根之歌》等。

  巴比伦神话事实上是以苏美尔人和阿卡德人的神话基础而成的。苏美尔文明兴起于两河流域,并且建立了人类历史上最古老的城市–乌尔和乌鲁克。而以苏美尔人和阿卡德人为主体的古巴比伦文明,位置正好与苏美尔文明重叠,时间则较苏美尔文明稍晚。因为地理位置与时间相近,这两者文明与神话内容彼此相互影响,所以通常都将他们放在同一个类别中一并讨论。

  美索不达米亚神话拥有一个其它神话所无法比拟的特色:“神明对人类的冷酷无情”。在美索不达米亚的神话里,人类不过是神明用来取代地位较低的神明而创造出来的奴隶。神明早在创造之初,便已经设定人类只能拥有有限而且短暂的寿命。简单地说,对美索不达米亚的神明而言,人类不过是他们的工具或劳动者。众神之王恩利尔只因为一个简单的理由–人类很吵,便下令以大洪水消灭全人类。后来好在有水神艾阿的协助,教导“贤明君王”阿特拉哈席斯制造了方舟,才侥幸逃过了这场浩劫。之后,人类不断繁衍,并且为了让神明们更容易降临大地,也为了让人类自己也能轻易到达天际,于是开始建造巨塔–“丁吉尔拉塔”。结果神明误以为人类企图叛乱,便将巨塔摧毁。

  印度神话的形成与其本身的历史关系密切。大约公元前3000年左右,印度河流域出现文明,公元前2000年左右,一支南迁的雅利安人侵入印度,经过无数次战争后,他们的势力从印度河流域进入恒河流域,并大肆奴役当地的土著人,至此,印度河流域的土著文明遭到破坏以及改变。

  中国神话是我国上古时期的传统神话,不依托于任何宗教,反映了早期华夏儿女淳朴的思想以及古代人们对自然现象及社会生活的原始幻想,并通过超自然的形象和幻想的形式来表现的故事和传说,是“通过人民的幻想用一种不自觉的艺术方式加工的自然和社会形式本身”。

  神话通过以神为主人公,它们包括各种自然神和神化了的英雄人物。神话的情节一般表现为变化、神力。神话的意义通常显示为对某种自然和社会现象的解释;有的表达了先民征服自然、变革社会的愿望。

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